在知道自己守不住后,这些金军便很明智地放弃了阻碍他们发挥的城池,边战边往北而去。在他们想来,只要将这三万明军引到了宁远城下,在碰到自己那十多万大军后,这三万人马自然就只有死路一条了。可是当他们逃到了宁远城附近时,却惊讶地发现原来屯兵城下的金国大军居然正在往北退去,而那宁远城依然还掌握在明军的手中。
    这出乎意料的一幕,顿时就让原来尚有一战之力的数千金军丧失了斗志,他们现在只求能逃回北边保住性命了。而发现这城下只有满地的金人尸体而无一个金军援兵时,让追击的明军将士士气大振,他们追杀得也就更为卖力了。
    在士气一增一减间,整个势头就完全到了明军这边,在声声的呼喝声中,三万精军终于追到了那些金军的身后,挥刀杀了上去。眼见得逃避不了,金军也只能硬着头皮回身杀了过来。但是数千人马如何是这三万人的敌手,而且双方的士气也相差得太大了。
    唐枫等人都惊讶地看着这一场大战在眼前开打,看着金军在试图杀退敌人不果后重新驱马往北逃去,这次的速度比之前更为快了。而这次只靠两条腿追赶的明军就有些追不上了,显然适才是金军有意让他们能追上自己的。在呆了半晌后,唐枫才道:“现在我们应该可以确定一件事了,建奴是真的败退了,不然他们断无眼看着自己数千人马战死在我们手里的情况出现的。而且城下我大凝也有三万大军,他们若是假意后退引我们出击的话,在见到这三万大军后也必忍耐不住而杀回来。如今只能说明一件事情,那就是建奴真的败退了,如果有此机会我们也不把握的话,想要将建奴彻底击败就不可能了。”
    袁崇焕沉吟了半晌后,才道:“现在看来逸之你的判断也许是正确的。王凯、祖大寿,就由你们二人带我城中的骑兵前去追击建奴吧!”
    两人刚欣然领命,唐枫突然道:“袁大人,让我代他们二人前去吧!”
    “你?这怎么可以,你可不是武将啊!”所有人几乎异口同声地道。唐枫却坚持道:“不,这次的主意是我出的,当然要由我来带兵了,而且你们莫看我是文官出身,经过这一年来的经历,在马上我已经足够自己照顾自己了。我又不是要带头冲锋,只要指挥人马杀敌便可,这可没有什么危险可言。”
    “可是……”袁崇焕刚想反驳,唐枫又继续说话打断了他的话头:“而且我们这次不单是追杀建奴,更要紧的是趁势夺回锦州城,我在锦州守了好些日子,对那里的地形很是熟悉,正好前去。只有夺回锦州,守住这要害之处,才算是真得取得了胜利!”
    见唐枫一脸的跃跃欲试,而且想到他这段时日里指挥大军守城时屡出妙计,袁崇焕终于有些松口了:“逸之你既然一心杀敌,我也不好再劝,不过还望你多加保重!”
    唐枫一笑道:“那是当然,我们此次立下大功,我可不想没命受赏!”
    就这样,在王凯的陪同下,唐枫带着六千骑兵从那破碎不堪的城墙处出了这困住了他们将近一月的宁远城,紧随着甄子明他们的脚印往北追去。在唐枫身边的是吕岸和司马钧毅二人,而在他们的身后则紧跟着百余神气内敛的骑兵,他们便是辽东最为精锐的骑兵骁虎骑!
    第170章    福祸相依
    月黑雁飞高,单于夜遁逃。欲将轻骑逐,大雪满弓刀。虽然唐枫与甄子明的大军合在一起追击金军时天色已经大亮,但是看着那茫茫雪地之上倒卧着的金军尸体和那慌乱中随手抛掉的刀弓时,唐枫的脑海里就骤然浮现出了这首由唐朝的边塞诗人卢纶所作的这守《塞下曲》来。当时在书本上读这首诗时,他就觉得此诗意境不凡,如今见了这真实的追亡逐北的场面时才明白这其中豪情万丈。
    看着那些因为马儿气力不继而掉队的金军骑兵被追赶上的明军将士一刀砍杀时,唐枫心里更觉激荡,若不是明白自己的身手还不足以冲锋作战的话,唐枫早就一马当先地杀上前去了。不过饶是如此,在所有人马都一心杀敌立功下,明军依旧是锐不可当,无数的金兵被他们赶杀杀掉,地上已经不光是弓和刀,而且还有鲜血和尸体。
    一路追赶着金兵的踪迹,这路追击的明军已经赶出了数十里路了,以他们的速度看来,或许用不了多久就能追上那支弃攻宁远的后金大军了。想到这一点,唐枫就不自觉地放慢了马速,一面命大军放缓追赶的速度,另一面命人将前面依旧追杀着金军的甄子明叫了过来。
    甄子明很是不情愿地回马过来,看着唐枫道:“大人,如今形势对我们大为有利,怎的却要下令放缓追击的速度?”他这段时日里被关在山海关里已经憋坏了,只想着痛快战上一场,如今更是难得的对败军进行追击,自然不肯稍作休息了。
    唐枫一笑道:“甄将军你也太小瞧建虏了,虽然他们是退了,但看当时他们退军时的阵形,金军将领可没有慌乱啊。如今在兵力上他们任旧远在我们之上,若是贸然追上去惹得建虏发怒拼死一击的话,我们这三万多人马可抵挡不住啊。
    “我的意思只要远远地缀在他们后面,使他们不敢进锦州,向北逃窜便可,至于杀敌则还在其次!”唐枫说着看了一眼前方苍茫的平原,“而且在这平坦的地势下,建奴的骑兵能发挥出最强的冲击力,我们不能不防哪!”另一边的王凯自锦州和宁远的两次守城之后,对唐枫已经很是佩服,见他这么提议便也随着附和了几句。
    “唐大人说的虽然有些道理,可是在我却认为那建奴已经失去了再战的勇气了,不然这一路上我们也不可能杀伤这许多的敌人了。而且他们一心后撤,如何还能顾及身后究竟发生了什么事情。”甄子明却说道,“如今大好机会,若我们能杀伤足够多的建奴,必会大大打击他们的气焰,使他们今后不敢轻易来犯。如果大人不放心的话,我们大可派人先行一步,探察建奴的行踪。”
    唐枫也不想打击众军士的杀敌士气,而且大部分的人马是随着甄子明从山海关而来,都立功心切,如果他一直阻止的话,只怕会引起这些人的猜疑,以为自己不想他们立功。想到这层,唐枫在略一犹豫后便道:“那就依甄将军你的意思去做吧,希望建奴真的已经丧了胆!”
    明军继续追击,在追到夕阳西下时,已经追出了上百里的路去,眼看着前方的路都快看不清楚了,唐枫才下令稍作休息和用一些干粮。在用饭的时候,甄子明取出了随身的地图,指着前方道:“大人,我看我们也不用在这里休息了,再向北不过数十里就是锦州城了,若是我们加紧上前,说不定就能将建奴赶出锦州,然后我们在锦州休整。”
    唐枫虽然担心晚上行军会被敌有机可趁,但又怕金军在锦州扎下根来。在权衡了一下利弊,又根据金军一路来的表现判断,他终于还是决定听取甄子明的建议,继续趁夜追赶,希望在金军于锦州立稳脚跟之前将他们赶了出去。
    大军在稍做休息之后,便再次前行,每个人虽然都很是劳累了,但是却依然士气高昂,这种明军追着金军后面的情形他们还是第一次碰上,自然让他们觉得很是兴奋,只想着杀敌立功,而将危险和金军的威胁抛到了脑后。
    正当大军追击到离锦州不足三十里处的一处低地时,突然随着一阵号角声,两边的山坡以及北边的高地上同时传来了阵阵的喊杀声,无数的弓箭就朝明军直射了过来。“不好,建奴有埋伏!”受到攻击的明军纷纷大叫了起来,一时都不知该怎么办好了。明军一路杀来都没有遇到金军有效的抵抗,心里的戒备早就不见了,只当只要自己追击上去就能杀敌立功,根本就没想到在这里会有埋伏。心里慌乱之下,明军更没了章法,许多人都中箭倒在了地上。
    “杀!”见到明军乱了阵脚,那三面的金军自然不会放过这个大好的机会,在一声声如野兽般的嚎叫声中冲了上来。这段时间来,因为攻城的关系金军在平原上策马奔袭的本领完全无法发挥出来,如今终于有了这个大好的发泄机会,自然不会再有任何的保留,在战马冲刺的带动下,他们手中的钢刀就如秋天收割牧草般地将那些手足无措的明军将士给砍倒在地。
    甄子明和王凯不愧是跟着孙承宗久历战阵的人了,虽然如今局势很是不利,他在微一愣怔之后就很快镇静了下来,一声声命令之后,那些将士们终于听令摆开了防御的阵形挡住了冲杀过来的金军骑兵,但是却还是折损了不少的人马。
    远处的皇太极看到尾随而来的明军被自己布下的伏兵给围住了,心里才稍稍安了下来。在从宁远退走时,他就生怕明军会追杀上来,这样金军的损失就大了,所以他时刻注意着背后的情形。很快地,他就知道了背后追来的明军足有数万之众,而且之前布在南边的人马也被他们给杀得大败,就知道只靠小股人马是挡不住对方了。此战虽然失利了,但他却并没有打算就此放弃这次南下的计划,毕竟此次他们南下已经动用了太多的人马和存粮,若是就此回去,对大金国的国力的损害是极大的。
    皇太极原来的意思是将大军开进锦州进行休整,在医治了大汗身上的伤后再以锦州为跳板继续对南边的城池发起进攻。不过这次他是不会再死攻宁远一城了,在宁远后面还有许多的城池可以让他们去攻取,大可不必因一时的意气而死伤太多人马。可是身后追击的明军却有可能破坏他的这个决定,所以皇太极决定在半道上伏击这支紧追不舍的明军。当然,这里买赴下的不过一半人马,其他的人马已经护送着大汗赶去锦州疗伤了。
    在查看了地形之后,皇太极终于决定在这个离锦州不远的所在设下埋伏。现在这支伏兵果然起到了杀敌的效果,。在他的一声声的调度之下,更多的金军杀了过去,誓要将这三万明军击溃以雪在宁远城失利之耻。
    唐枫在中军看着越来越多的杀上来的金军,心里也是一阵悔恨,自己还是太过大意了。但他也知道现在不是后悔的时候,当务之急是先保住大军,所以他立刻命那些跟着自己一道从宁远城出来的精兵将随身的火铳都取了出来,装填上火药之后准备上前阻敌。为了能够杀更多的敌人和保护唐枫,袁崇焕将那些火铳手都派了出来,如今他们正好一展身手。
    “砰砰砰砰……”随着一阵响后,杀上来的金军骑兵就有数十名倒在了地上,这使得原本气势如虹的金军的脚步为之一滞,他们还真没料到这路明军也有这许多的火枪。但是这也不过是缓了一缓金军的攻势而已,在他们的将领一声令下之后,金军再次冲杀了上来,而这时大部分的火铳手还在忙着装填火药,根本来不及发第二枪。虽然骁虎骑的人手里所持是三眼火铳可以连发三枪,但是在这情况下他们能起到的作用也不是太大。
    终于,金军杀到了明军的阵前,他们仗着自己跨下战马的冲刺能力,很快就劈倒了前面上百名明军将士。虽然在甄子明的指挥下明军也有了一些反抗,但是在三面受攻的情况下,明军还是以守为主。
    看这情形,金军是想要全歼这三万多的明军以泄愤了,在明白这点后,唐枫就想到了突围。他很快就与甄子明说出了自己的想法,在一犹豫后,甄子明也承认了眼下不是逞英雄的时候,所以他很快就下了边守边退的命令。
    好在此次追击金军的明军大部分都是步卒,这样一来他们的防御阵型还是稳固的,即便是在后退中也没有因为金军不断的冲杀而乱了阵脚。他们开始以长矛队上前抵挡金军不断突袭上前的骑兵队伍,又有那盾牌手护在矛手身前。因为有这克制骑兵的阵形的出现,这才减少了更多的伤亡,同时能让明军开始往后退去。
    第六卷  身在蛮夷心在明
    第171章    绝境求存
    站在高处注视着这一切的皇太极很快就猜到了明军的用意所在,如今他已经恨透了明军,如果不是他们死守宁远,自己的父亲也不会重伤,如今他们想就这么走了没那么容易了。所以他立刻下令,让左右两边的人马抖到明军的后面,与前方冲击的骑兵一道对明军施以前后夹击,彻底击溃他们的阵形。
    金军都是骑兵,论行军的速度当然要比明军快了,所以很快的,后退中的明军就发现自己两侧的敌人已经绕到了自己身后,成了前无去后后有堵截的局面。这下明军可就慌了神了,一心想着痛打落水狗的,想不到却反被狗咬,如今更是连退路都没有了,这落差之大,顿时就将原来就已经疲惫的明军搞得更为疲惫,战斗力已经大跌。
    唐枫看着这一切也是急在心头,奈何即便是如司马钧毅这样勇武过人的猛将还是吕岸这样武艺高强之人在这千军万马中的作用也小的可怜,他这个粗通武艺的人就更起不了作用了。
    好在这里还有两个常与金军作战的将领王凯和甄子明在军中,见到金军将左右两边的人马都调去堵自己的后路了,他们便猜到了金军的用意所在。他们明白现在想往南退军怕只是徒添死伤,便起了另一个念头,在一声令下之后便带了人马往右侧的山坡冲去。这也是如今唯一能让大军立稳脚跟的办法,若是让金军真的做成了夹击之势,明军想在兵力和地势都不利的情况下守住是根本不可能的。
    也好在这三万人马是明军中最是精锐的将士,所以虽然遇到如此绝境也没有完全慌乱,在王凯两人发了令后,就一致往右侧的山坡杀去。此时那处的金军已经所剩无几,当然阻挡不住明军的全力的一冲,很快地,明军就冲上了那处高地。
    大军上了山坡之后,原来有些乱了的军心就稍稍得到了稳定。因为他们相信只要占有一定的地利,便能守上一段时日,即便是面对兵力多于自己的金军也不用害怕。
    皇太极此时也很是后悔,看来自己将这路明军的将领的本领看得太轻了,这才让他们有了可趁之机。不过即便这样他也坚信以自己如今布下的五万人马是足够消灭这三万明军的。所以在他一道道命令下达之后,无数的金军骑兵就如潮水般攻向了那处高地。
    明军此时也在王、甄两人的指挥下摆开了防御的阵形,凭借着犀利的火枪和弓弩,居然就挡住了金军连续不断的进攻。当然这也好在金军在攻打宁远时消耗了大部分的箭支,如今他们的骑兵能用来施射的箭已经不足了,而那些攻城的器械诸如抛石机等也不在这里,所以才使得明军能够长时间地守在高处。
    但是当时间过了半天之后,明军终于发现了有一件对自己很是不利的事情,那就是他们并没有带多少粮食。当时追击金军时明军上下都是急急出城来的,所以只带了一日的口粮,但看这情形自己想要突围是很困难了,而金军要是只围不攻的话,用不了多少时间,这三万人马就会饥渴而死。下面的金军似乎也发现了明军的这一点困难,所以在过了中午后他们便不再急着往上攻了,而是将这个小小的高地围困了起来。
    看着这情况,王凯与甄子明二人也没了主意,只能寄希望于其他在辽东的大军在发现自己等人迟迟不来后派军来救,不然可就真的糟糕了。对这个希望,唐枫是觉得很渺茫的,因为他清楚此时宁远城不过一万多人马,就算来了也起不了作用,而想要高第再派人来救自己就更不现实了。“不行,我必须要想个法子,这么死守下去只有死路一条!”唐枫不自觉地皱起眉头想了起来。
    看着下面好整以暇的金军,再看看周围的明军,甄子明焦灼不已,同时也是心下也是一片后悔,早知这样,自己之前就听了唐枫的劝告,带兵远远地跟着金军就是了,不想就因为自己的一意立功,害得三万多人马俱落此境地,而且还连累这位监军都战死在此,他真是羞愧不已。想到这里,他不禁看向了自己身边的唐枫。
    这时,唐枫突然有了一个冒险的主意,见甄子明看向自己,便立刻说道:“甄将军,看情况建虏是想将我们围困在此了,而他们着重防御的必是南方,这样既可防我们突围南去,又可防我们的援军来救,那么往北的防御他们势必不会看得太紧。我们何不出其不意,反其道而行之,全力往北突围?这样或能侥幸冲破包围!”
    甄子明和王凯二人闻了这个主意先是一呆,随即便明白他的用意所在了,的确现在金军的注意力都在防着他们往南逃窜,那么北面的防御必然不足,明军若是全力一冲的话,还真有极大的成算杀出去。但在看到周围的人马时,王凯却又有些没有信心了:“大人,此法或真能杀出建虏前后夹击的包围,但是我们却很难真的摆脱建奴的攻击。我们的士卒多是步卒没,根本跑不过那些骑兵,而一路往北就会有更多的建虏杀来,只怕即使能从北边杀出去,也可能被他们再次包围。”
    甄子明一想也觉得王凯的猜测在理,便道:“的确,此法只能解一时之急,一旦建奴看穿了这一点,势必不会轻易放过了我们,到时我们就更难脱困了。”
    唐枫也不过是逆向地想问题而已,如今想来倒也的确是这样,以明军大部分为步卒的情况来看,想要摆脱金军的追杀是很难的,但若不这么干而只是守在这里的话,时间一久也会被金军不断的冲锋给攻破防线,到时候想自保也就很难了,毕竟这里可不像宁远等城池般有高墙厚壁作为依托,更没有火炮的威慑。而且更重要的是他们现在可是内无粮草外无援军,守在此地也是死路一条,他左思右想之后,还是觉得这个不是办法的办法最为可行,希望能仗着明军的火器杀出去。
    正当唐枫想说出自己的法子时,王凯却突然道:“如今我们只能让唐大人先行脱离险境了。”甄子明也明白是因为自己的错误判断才使唐枫身陷此境地的,所以也和王凯一样想让唐枫先行离开,但是他却想不出有什么办法能让唐枫先走,从下面满布的金军就可以看出敌人是不会让他们轻易突出去的了。心中疑惑之下,甄子明便拿眼看向了王凯,等着他的解释。
    “是这样的,我想了下大人刚才的提议,若是我们将所有的轻骑都集中了起来,往北冲杀,或能冲破金军的包围,大人可以在我军所有的骑兵护送下杀出去的。”
    “可是这样一来金军不是会从后追杀吗?大人能躲得过吗?”王凯不放心地问道。
    甄子明道:“这就要靠我们了。我想好了,由我们率军往南突围,将建奴的注意力全部吸引过去,然后大人在看准了时机后由轻骑护送着往北突围,这样便有五成把握冲出去了。而一旦大人能突出重围,北向便是广袤的天地,即便建奴人马再多也追不上大人的。只是这样一来,大人想要再回宁远就要等上一些时候了……”
    唐枫立刻摇头不同意道:“这样临阵而逃,我不是太也贪生怕死了,而且你们若是以步卒和建奴的骑兵交锋必败无疑,我怎能让这许多的人因我而死?不行,我不能为了我一己性命而让将士们冒这么大的险。我看我们或是守在这里看有没有援军来救,或是一同往南杀出去……”
    “大人,此时不是逞勇的时候,你对我辽东的作用远胜过我们这些武夫,留得青山在,不怕没柴烧。而且我们往南杀也未必会全军覆没,只是论起把握还是轻骑往北突围更大,所以大人你就不要推辞了。”甄子明和王凯同时劝说道。这时,身在一边的吕岸也加入到了劝说的行列之中,他一心只想护得唐枫周全,自然是从他的角度来考虑的。
    见众人都这么说了,唐枫又想到自己一直以来想要中兴大明的愿望,的确不能就这样战死在这里。于是在思忖了一番后他才道:“好,我就答应按你们的方法行事,不过你们也要答应我一件事。那就是让我只带三百精骑突围。”
    “这如何使得?”王凯立刻反对道:“只有三百骑兵怎么可能护得大人您的安全呢?”
    唐枫一笑道:“恰恰相反,我倒是觉得人越少越有利于我突围。若是数千的骑兵同时往北杀去,必会惹来别人的注意,建奴必会猜到有重要的人往北突围去了,若只有两三百人突围,他们便会心生麻痹,而只有数百人的我们目标也会小上许多,更利于我逃脱,。而且其他的骑兵也可给你们往南突围增添几分助力。”
    第172章    突围
    甄子明在想了半晌后,也不得不承认这个看法还是正确的,便道:“那就按大人说的办吧。”此时金军新的一次试探性的冲击再次攻了上来,明军靠着弓弩和火枪才将他们挡住,然后又有军士来报了一个坏消息,那就是无论箭支还是火药,他们都已经所剩不多了。
    得知了这个情况,甄子明知道已经不能再拖下去了,他看向唐枫道:“大人,如今只有这么一个办法了,我们就按计行事吧,等到夕阳西下,我和王将军就带人往南杀去,将建奴都吸引到那边,而大人则率轻骑往北突围。”
    唐枫毕竟不是一个迂腐的人,他知道若是犹豫不决的话,只会让全部人马都战死在此,所以便沉重地一点头道:“那就依你们所言,黄昏各自突围吧!”
    夕阳西下,明军上下都已经整装待发,唐枫看着眼前两名将领道:“两位将军保重,我唐枫还想与你们一道并肩杀敌呢!”
    甄、王二人一点头道:“大人也珍重,在我们向南全力突围,建奴又看出了我们的兵力后,必会将其他几面的人马也抽调过去,到时你就可以率轻骑往北走了!”几人相互拱了拱手,便各自上了马,准备作战了。
    一声令下之后,明军就朝南边的金军冲了过去,而山坡上的三百多明军骑兵则留了下来,伏在暗处,他们中有随唐枫从宁远来的人,那百余骁虎骑便是了,也有甄子明从山海关带来的人,每人都神情紧张地看着南边等着机会的到来。
    “杀!”数万的明军在一声声大喊中往南冲了过去,因为想要保住性命,所以所有人都用出了全力,居然将当先想要阻拦他们下冲的金军给冲得人仰马翻。这大大地增加了明军上下的勇气,他们不做任何的犹豫立刻全力往南杀去。
    见明军用这拼命的架势往南杀去,皇太极反倒是笑了:“他们也太自以为是了,难道不知道我大金的骑兵速度和灵活性比他们要好得太多吗?若是你们只是守在一处,我们想在短时间里完全将你们铲除还有些困难,但现在你们一旦动了起来,必然会有破绽,我便可以命人往来冲杀,将你们分割铲除了!”说着,他立刻下令南面的金军只作阻挠,不与明军正面交锋,以保存实力,而其他几面围在高地之下的金军则在留下数千人把守以防不测外,都火速从旁赶来,从侧面对正向南冲杀的明军进行攻击。
    下了这个命令后,皇太极才冷笑着道:“不过你们若一直死守在此也只有死路一条,想趁着夜色往外突围倒也不算太笨,可惜照样要在我大金铁蹄的践踏下全军尽没!”
    正如皇太极所说的一样,金军此时终于发挥出了他们最为厉害的机动能力,不过短短一会工夫,他们在其他几个位置所布下的人马很快就杀到了南边,和那里的人马相配合,对明军进行阻挡。很快地,明军前冲的势头就弱了下去,在面对越来越多的金军的围困之下,他们开始变得行动缓慢,若不是尚有几十支火枪和数千骑兵奋力杀敌,只怕明军已经陷于完全的被动局面了。
    看着下面不断有将士被来往的金兵砍杀在地,唐枫心中很不是滋味,但他也知道此时不是伤心的时候,更不能因为一时的意气而不顾一切地杀下去,不然这些战死的将士都白死了。现在他要做的就是静静地在这里等到机会的出现,然后往北突围,这样才对得起那些因他而死的将士们。
    半个时辰后,机会终于出现了。随着明军全无保留地往南冲杀,终于吸引了所有金军的注意力。虽然是在夜间,但皇太极还是看得出来这次明军是动用了所有的人马往南突围,不可能再有什么重要的人物玩声东击西这一招了。于是他就将留在其他几面的万许人马都调往了南面一同包围突围的明军,只在自己所在的北边留下了三千人保证自己的安全。这次他一定要将这追上来的明军都歼灭了,以报大汗被伤和宁远失利的仇。
    “大人,我们冲吧!”看着金军不断地有人马往南杀去,安排在下面的人马更少了,吕岸这才说道。唐枫看了看天色,发现此时天色已经完全黑了下来,而且天上还没有月亮,正是突围的最佳机会,便一点头道:“好,大家现在就上马突围。骁虎骑在前开路,但有金兵阻拦就以火铳杀敌,其他人全部将弓箭上弦,我们一定要保证一次就杀出金军的包围!”
    众军士轰然答应了一声之后,就纷纷跃身上马,拿起了兵器,在唐枫用手一挥后,便驱马冲下了高地,然后直往北边的高处奔去。
    此时身在北边护着皇太极的三千余金军心里很不是滋味,别的人都在杀敌立功,而自己却要站在这里看着,虽然他们知道保护贝勒也很重要,但也让嗜战的他们很是不自在。正当他们站在马旁无所事事的当口,突然不远处的高地上传来一阵急切的马蹄声,听声音正是朝自己这边杀来的。
    皇太极眉头一皱,就猜到了这路明军就是自己一直在提防的或会声东击西的人马,他立刻就令所有人马准备出击。而就这么一耽搁的工夫,三百名骑兵便已经杀到了离众金兵只有五十丈的所在了。想不到明军的速度如此之快,这让金军一时有些失神,而趁这个机会,当先的百名骁虎骑已经用手里的火铳对金军进行了射击。
    立刻,金军阵前就是一阵“砰砰”之声,不过因为天黑的缘故,这本来杀伤力极大的火枪却无法对金军造成太大的伤害,只有最正面的十多人被打成了马蜂窝。见到这情形,金军不但没有因为吃惊而慌了神,反而清醒了过来。为了阻挡明军继续前冲的势头,金军不待人下令就乱箭齐发了。
    这三百骑兵个个都是明军中身手最为了得的人,不然王凯他们也不会让他们来保护唐枫突围了,所以他们在见到金军乱箭迎面而来的时候也不慌乱,纷纷以手中的钢刀将箭支拨开,虽然还是有人不慎中了箭,但在黑暗中金军的乱箭同样起不了多大的作用,倒让骑术不在他们之下的骁虎骑在闪过了乱箭后更加接近了他们。同时,骁虎骑手中的三眼火铳再次击发,又是一阵枪声响起,而这时因为双方的距离已经很是接近了,所以这一次的一排枪射出造成的杀伤就比刚才要大了许多,数十名想冲前阻挡的金军被打得人与马都血肉模糊。
    这一情况大大的出乎了金军的意料,此时杀到面前的明军已经冲过了弓箭最大杀伤的所在,他们只得弃了弓箭,抽刀迎了上去。虽然他们心惊于明军可以在这么短时间里发第二枪,但为了保护贝勒不受攻击,为了阻挡明军突围,他们还是硬着头皮杀了上去。同时金军中又分出了上千人护着皇太极往边上避去,他们知道让这些明军逃脱了尚可追击,但要是四贝勒有所差池的话问题就大了。
    双方刚一交锋,明军就因为有备而发,加上火枪威力惊人,立刻就占据了上风,再加上他们并不恋战,所以居然很快就冲破了一个缺口。皇太极闪在了一边,心中也是惊魂刚定,他也没料到这支人数不多的明军骑兵的冲击力会不逊于金军中最为优秀的骑兵,这就让他可以判断出这支人马肯定不一般了。所以在一旦到了安全处后,他便立刻下令所有人不惜一切地追击已经冲破了包围的明军这路骑兵。同时命人射出鸣镝,让更北边的守在锦州城中的金军也派出人马来进行围剿,他可不想有明军在自己的重围下还能走脱。
    得令后的金军很快就重新振作了起来,这时就显出了他们在兵力上和骑术上的优势,立刻有人不断地在明军的身后放着利箭,同时也有人加快了马速,往后追赶了上来。
    明军此时可不敢与金军真的展开厮杀,这样一来他们想走可就难了,所以只有不断地打马前冲,至于射来的利箭只能靠听风辨位来躲闪了。这就显现出了这三百骑兵的高下之别了,那些骁虎骑连马速都没有减下来,就能轻易地闪过那不断射来的利箭,而其他的一些骑兵就没有那么好的本事了,在有二十多人因为躲避来箭而掉下马去之后,就有骑兵放缓了前行的速度。这样一来就给了后面紧追不舍的金军以机会,他们很快就赶上了这些人,在兵力上占了巨大优势的情况下很快就将那掉队的三十多人砍杀了。
    打马飞奔的唐枫此时才知道自己的骑术是多么的不入流了,如果不是身边有骁虎骑的人帮忙,又有吕岸和司马钧毅挡着不断射来的劲箭,只怕他早就成了一只刺猬。饶是如此,唐枫前冲的马速还是受了影响,很快地,就有一千多名骑术最为了得的金兵追赶了上来。
    第173章    外敌未净,内患再生
    看到唐枫的速度减了下来,骁虎骑自然不能舍他而去,便也将速度放慢了下来,现在见有敌人追了上来,他们也不用人吩咐,立刻就分出了五十人掉转马头迎了上去,而其他的五十人则继续护着唐枫往前冲去。而那司马钧毅也在同时拨转了马头,和骁虎骑一道回身杀了过去。
    金军见有明军回头杀来,心中一惊后又是一喜,虽然没料到明军有胆量回身杀来,但是见只有这么几个人来阻挡自己,他们又觉得这是一个立功的好机会了。但是这次他们却遇到了不能惹的人了,那些骁虎骑在一路往北走的时候已经装填好了火铳,一俟金军到了射程范围,便朝他们射出了一阵乱枪。虽然这几枪因为双方都在运动中,而且天黑的缘故杀伤不是太大,但是却还是起到了阻吓的作用,使得金军前冲的速度为之一滞。而司马钧毅更是勇猛过人,在金军中枪一滞的时候,已经催马快速杀了上去,虽然金军射了几支乱箭过来,却都被他手中舞得如同风车一般的长斧给挡了个干净。当他杀进金军阵中时,手中的长斧更是被他挥得呜呜做响,三个刚想挥刀砍向他的金军只一个照面就被他势大力沉的一斧给劈成了六截。跟在阿毅后面的五十名骁虎骑也不甘人后,在他杀进金军阵中后,他们也冲了进去,手中的钢刀在一阵阵的破空声中砍进了那些金兵的体内。
    虽然在人数上对比很是悬殊,但是骁虎骑和阿毅凶悍的杀法却使得这近千的金军顿时慌了心神,在他们砍杀了最前面的百多人后,后面的人马便不自觉地往后退去。
    经他们这么一拦,唐枫他们去得就远了,见大人已经脱离了危险,众骁虎骑也不再恋战,在又放了一枪阻吓住金军后,便回马往北追去,阿毅则在一阵哈哈大笑之后,也兜转马头重新往北奔去……
    宁远城头,袁崇焕满是担心地看向北边,这已经过了两日了,虽然没有见到有金军再次来攻,但他们也没有等到追击的唐枫等人带了人马返回,他的心中顿时就有了一种不祥的预感,恐怕这支追击金军的三万人马要遭难了。他就知道紧追着那路退却的金军不是一个好的选择,如果自己能够强行阻止他们追击就好了。
    心怀着几分不安,袁崇焕再次深深地叹了一口气,他知道现在自己什么也做不了,如今自己手上的这点兵力只够守在这宁远城中的,若是出城一旦碰上了金军,只怕是个全军覆没的下场。想到全军覆没四字,他的心里就是一阵急跳,希望自己是多虑了。
    “大人快看!那边有人过来了!”正当袁崇焕想着这一起的时候,突然有军士指着北方大声叫道。袁崇焕心中一喜,只当是那追击金军的人马回来了,忙抬眼顺势望去。只见从北边影影绰绰地出现了上百骑人马,从衣甲器物上来看他们当是大明的军队,可是这人数却……当城上众人都满脸惊讶时,那百来骑人马便已经冲到了城下,当先一人正是那甄子明,只见他满是血,左边肩膀上还中着两支箭。
    “快开城门!”一旦看清楚来人之后,袁崇焕立刻下令道。等那百来骑人进城下马后,所有人都软倒在了地上。立刻就有城中的军士上前将他们给搀扶了起来,火速送到了军营中让军医进行医治。等到甄子明的伤包扎妥当,用了些食物人也清醒之后,袁崇焕才用忐忑的语气问道:“甄将军,你们这是怎么了?其他人呢?”
    听到这句问话,甄子明的脸上就是一惨:“末将之过啊,太过贪功冒进,致使在锦州城外遭到了金军的伏击,而后更被两倍于我的金军包围,最终三万多将士都战死当场,就连王凯将军也……”说到这里,他的声音已经有些哽咽了,谁说男儿有泪不轻弹,只因未到伤情处啊。
    “那唐大人呢?”袁崇焕此时虽然心伤于王凯和众多将士战死沙场,但是却更关心唐枫的情况,便急忙追问道。

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